Héros de la bataille de l’Atlantique : William Cameron

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Nouvelles de la Marine / Le 30 avril 2021

Nous aimerions que vous rencontriez William « Bill » H. Cameron, qui s’est porté volontaire pour le service naval en 1943 et qui s’est joint au Navire canadien de Sa Majesté (NCSM) Discovery à Vancouver.

Cameron s’est joint à l’équipage du NCSM Kitchener en janvier 1944 à Liverpool (N.-É.).

Bill a été artilleur sur l’un des canons antiaériens de 20 mm de la corvette. Il se souvient d’une mer agitée au cours de ce premier voyage dans « cette zone d’ouragan féroce. C’était ce que vous appelez une orientation rapide! » La mer était si agitée que le Kitchener a dû rentrer au port pour réparation avant d’entreprendre les tâches d’escorte du convoi dans l’Atlantique Nord.

Le NCSM Kitchener était présent le jour J, la seule corvette canadienne à escorter une vague de soldats jusqu’à leur point de débarquement ce jour-là. Bill se rappelle avoir observé la situation sur la plage à l’aide de jumelles : « De notre point de vue, nous avons pu voir que les soldats devaient passer des barges à une profondeur d’eau douteuse avec la puissance de feu nazie provenant des falaises au-dessus. »

Il s'est occupé de son canon antiaérien et a tiré sur tous les avions ennemis qu'il a identifiés. "Nous avions tous très peur d'être coulés ou tués, mais en même temps, nous savions que nous avions un travail à faire. Notre capitaine habile a réussi à manœuvrer notre navire de telle sorte que nous n'avons pas perdu un seul homme."

Après le jour J, Bill et ses camarades de bord ont protégé les navires dans la Manche pour le reste de la guerre. Bill Cameron a servi à bord du NCSM Kitchener jusqu’en mai 1945, date à laquelle le navire est revenu au Canada. Il s’est marié en 1949 et a visité la Normandie pour le 70e anniversaire du jour J en 2014 et le 75e en 2019. Bill a reçu la Légion d’honneur du gouvernement français en 2016 pour son rôle dans les débarquements du jour J.

Cette histoire nous a été racontée par le Centre Juno Beach.