Honorer nos grands marins

Bustes par le sculpteur en résidence de la MRC, Christian Corbet

Tous les bustes sont exposés au Musée du Commandement maritime à Halifax

Amiral sir Charles Edmund Kingsmill, CGM, RN. (2010)

Né à Guelph, en 1855, dans l’Ouest canadien de l’époque, Charles Edmund Kingsmill entre dans la Marine royale comme cadet, en 1869. Il prend sa retraite 39 ans plus tard, après avoir été élevé au grade de contre-amiral, et rentre au Canada où le premier ministre sir Wilfrid Laurier l’invite à établir un service canadien de la Marine. Considéré comme le « Père de la Marine royale du Canada », il suit sa création tumultueuse et surveille ses activités pendant la Première Guerre mondiale. Au cours de sa carrière, il monte de grade de nouveau et devient amiral, avant de se retirer complètement de la Marine en 1921. Il meurt en 1935 et, en 2010, le site où il a été enterré à Portland, Ontario, est désigné site historique par la Fiducie du patrimoine ontarien.

Premier maître Max Leopold Bernays, CGM, CD, MRC. (2011)

Natif de Vancouver, C.-B., Max Leopold Bernays joint la Réserve de volontaires de la Marine royale du Canada, en 1929. Déployé au début de la Deuxième Guerre mondiale, il est désigné capitaine d’armes du contre-torpilleur NCSM Assiniboine, lorsque le 6 août 1942 le navire est engagé dans un intense combat de canon de surface contre le sous-marin allemand U-210. Alors que le pont et la timonerie sont entourés par les flammes et la fumée, Bernays reste à la barre afin d’exécuter les commandements de manœuvre. L’Assiniboine éperonne et coule le sous-marin allemand, acte pour lequel on remet à Bernays la Médaille pour actes insignes de bravoure. Après la guerre, il demeure en service dans la MRC.

Capitaine Adelaide H.G. Sinclair, OC, OBE, WRCNS. (2012)

Née à Toronto, en 1900, Adelaide Sinclair étudie à Londres et à Berlin avant de devenir chargée d’enseignement en sciences politiques, à l’Université de Toronto. À la suite de l’établissement du Service féminin de la Marine royale du Canada, elle est nommée pour la première fois directrice canadienne en septembre 1943. Elle conserve ce poste jusqu’à ce que le WRCNS soit dissolu en juillet 1946. Ses réalisations sont reconnues, et elle reçoit le titre honorifique d’Officier de l’Ordre de l’Empire britannique. Par la suite, elle occupe des postes importants dans la fonction publique et, de 1957 jusqu’à sa retraite en 1967, elle siège comme directrice adjointe de l’UNICEF. Elle reçoit le titre honorifique d’Officier de l’Ordre du Canada en 1967 et meurt en 1982.

Contre-amiral Leonard Warren Murray, CB, CBE, MRC. (2013)

Né à Pictou, N.-É., en 1896, Leonard Warren Murray intègre la première classe du Collège royal de la Marine du Canada, en 1911, et il expérimente le service militaire en mer sur des navires canadiens et britanniques pendant la Grande Guerre. Dans le cadre du haut commandement des marines du Canada, pendant la Deuxième Guerre mondiale, en avril 1943, il est nommé commandant en chef de la région Atlantique Nord-Est, et il demeure le seul Canadien à avoir commandé un théâtre de guerre. Il prend sa retraite prématurée en 1945, en raison de la manière dont il a géré les émeutes du Jour de la Victoire en Europe, à Halifax. Il déménage en Angleterre, en 1947. Il meurt dans ce pays, en 1971, mais il est enterré à l’Église anglicane Saint-Paul, à Halifax.

Aspirant de la marine William A. Palmer, MRC. (2014)

En janvier 1911, William A. Palmer intègre la première classe du Collège royal de la Marine du Canada. Il obtient le diplôme deux ans plus tard et il termine meilleur de sa classe parmi 19 finissants. Lorsque la guerre éclate en août 1914, Palmer et trois camarades de sa promotion, les aspirants Arthur Silver, Malcolm Cann et John Hatheway sont sélectionnés pour servir à bord du croiseur NSM Good Hope, navire-porte-étendard de l’escadron du contre-amiral sir Christopher Cradock, qui est en route vers le Pacifique pour attaquer l’escadron naval d’Asie orientale de l’Allemagne. Lorsque le croiseur disparaît corps et biens, à la suite de la bataille du Coronel, au large de la côte chilienne, le 1er novembre 1914, les membres de l’équipage deviennent alors les premières victimes militaires canadiennes de la Grande Guerre.

Vice-amiral Ralph Lucien Hennessy, DSC, CD, MRC (2015)

Ralph Lucien Hennessy fait ses débuts dans la MRC comme cadet en 1936. Au début de la Deuxième Guerre mondiale, il joint le contre-torpilleur NCSM Assiniboine. En août 1942, il occupe le poste de premier lieutenant [commandant en second] du navire pour l’attaque contre le U-210, acte pour lequel on lui décerne la Croix du Service distingué. Au cours de sa carrière, il gravit les échelons et occupe de nombreux postes importants en mer et sur la terre ferme. Pendant la « crise » engendrée par l’unification au lieu des années 1960, Hennessy est promu au grade de vice-amiral. En tant que conseiller naval principal entre 1966 et 1968, il oriente adroitement la MRC pendant deux des années les plus difficiles de l’histoire institutionnelle

Matelot de 2e classe Leander Green, DSC, RNR (Div T.-N.) (2016)

Pêcheur de phoques de profession, Leander Green joint la division de Terre-Neuve de la Royal Naval Reserve, en 1912. Après la mobilisation en août 1914, il est envoyé sur le croiseur marchand armé NSM Hilary, qui part en mission de blocus dans la mer du Nord. Pendant la nuit du 2 janvier 1915, lorsqu’une barque démâtée commence à couler alors que le navire Hilary est en train de la remorquer, Green saute à l’eau pour apporter une corde de sécurité et permettre de secourir l’équipage. À la suite de ce geste, il devient le premier homme de Terre-Neuve à recevoir la Médaille du service distingué. Après la guerre, il retourne au Labrador pour y continuer la pêche; il s’installe à Sunnyside, Trinity Bay.