Biographie : Vice-amiral Harry George DeWolf, CBE, DSO, DSC, CD

Vice-amiral Harry George DeWolf , DSO, DSC, CBE, CD

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Vice-amiral Harry George DEWOLF, DSO, DSC, CBE, CD

Ses premières années

Le vice-amiral Harry DeWolf est né à Bedford, en Nouvelle-Écosse, en 1903. Il s’est joint à la Marine royale canadienne (MRC) en 1918 en tant qu’élève-officier et a fréquenté le Collège naval royal du Canada situé à Esquimalt, en Colombie Britannique. De 1921 à 1925, il a reçu son instruction dans la Royal Navy (RN) à bord du navire de guerre de Sa Majesté (HMS) Resolution, après quoi il a suivi des cours dans des établissements de la RN et a servi en mer dans la RN et la MRC. En 1928, il s’est spécialisé en navigation en suivant le cours avancé de navigation à bord du HMS Dryad, en Angleterre, avant de recevoir d’autres affectations en mer et affectations d’état-major au sein de la RN et de la MRC.

Au commandement du Navire canadien de Sa Majesté St. Laurent

En 1939, le vice-amiral DeWolf (capitaine de corvette à l’époque) a pris le commandement du Navire canadien de Sa Majesté (NCSM) St. Laurent, un destroyer, et a participé à l’escorte du convoi de l’Atlantique ainsi qu’à l’évacuation des troupes à partir de la France en 1940. Il a été cité à deux reprises à l’ordre du jour (une distinction nationale pour services distingués) en reconnaissance de son leadership à titre de commandant.

Au commandement du Navire canadien de Sa Majesté Haida

En 1943, le capitaine de frégate DeWolf a assumé le commandement du detroyer de la classe Tribal, le NCSM Haida, navire qui déterminera son héritage de combattant et qui deviendra lui‑même reconnu comme étant le « navire de guerre le plus combatif de la Marine royale canadienne ». Pendant les 14 mois de son commandement, le NCSM Haida a contribué à couler plus d’une dizaine de navires ennemis, dont trois destroyers et un sous-marin. Il a été par la suite décoré de l’Ordre du service distingué (OSD) pour sa bravoure, ainsi que de la Croix du service distingué (DSC) pour son courage et son habileté contre les destroyers allemands. Il a aussi fait l’objet de deux citations à l’ordre du jour pour sa bravoure, son courage et sa détermination.

Leader accompli à la fois à terre et en mer, son service exceptionnel en temps de guerre lui a valu d’être nommé Commandeur de l’Ordre de l’Empire britannique (CBE), officier de la Légion du Mérite des Forces armées des États-Unis et officier de la Légion d’honneur française. Il a aussi reçu la Croix de guerre française, ainsi que la Croix de liberté du roi Haakon VII de Norvège.

Après la guerre

Après la guerre, il a continué à exceller en acceptant le commandement du NCSM Warrior et du NCSM Magnificent, deux porte-avions d’escadre légers. Promu contre-amiral en 1948, il a été nommé conseiller militaire principal de l’ambassadeur canadien aux États-Unis et président de l’état-major interarmées de l’Armée canadienne, à Washington, en 1952. En 1956, promu au grade de vice-amiral, il a été nommé chef d’état-major de la Marine, poste qu’il a occupé jusqu’à son départ à la retraite, en 1960.

Le vice-amiral DeWolf est décédé à Ottawa le 18 décembre 2000, et ses cendres ont été dispersées en mer depuis le NCSM Ville de Québec en 2001.